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Enogastronomia Inglese

La Gastronomia del Regno Unito

Il Regno Unito è l'arcipelago più vasto d'Europa, la sua parte preponderante è costituita da Inghilterra, Scozia, Galles e Irlanda del Nord. La superficie è prevalentemente pianeggiante, i principali rilievi sono a nord e ad ovest. Il clima è atlantico, reso più mite dalla corrente del golfo, la piovosità è molto abbondante il che favorisce lo sviluppo di una rigogliosa vegetazione.

Nel Regno Unito l'agricoltura non è molto sviluppata a causa del clima freddo, buona la produzione di patate, cereali (orzo, grano e avena) e barbabietole. L'allevamento di bovini e ovini è molto diffuso grazie ai ricchi pascoli, anche l'attività ittica, favorita dal grande sviluppo costiero, è molto intensa.

La cucina inglese e del Regno Unito

La cucina britannica non ha mai ottenuto grossi riconoscimenti a livello internazionale, anche se è ricca di prodotti tipici e piatti tradizionali.

Partiamo dalla tradizionale English breakfast, composta da diverse portate tra cui porridge o latte con i cereali, uova e pancetta (eggs and bacon), aringa affumicata o carne, pane, marmellata, caffè o tè, succo di frutta.

La carne è certamente il piatto forte dei pasti inglesi, preparata arrosto o sottoforma di pasticci, budini, zuppe. Le preparazioni più tipiche sono i pasticci (pie): preparati a base di carne o pesce e verdure, messi in teglie a fondo basso e coperti con una pasta a base di farina, grasso (burro o strutto), acqua e sale, cotti in forno.

I pudding sono più alti, e non hanno la copertura di pasta e vengono cotti al vapore o a bagnomaria.

Il cibo di strada più popolare è il classico fish and chips, pesce pastellato e fritto, servito con patatine fritte, venduto nelle friggitorie delle città. Un tempo il fish and chips era il cibo degli operai, oggi è diventato il fast food più tipico e popolare.

L'uso delle salse è molto diffuso nella cucina britannica: senape, salsa Worcester, salsa menta, salsa cumberland (fatta con senape, zucchero, scorza di agrumi, vino rosso e gelatina di ribes, che accompagna la selvaggina), la salsa al burro e limone (per pesci bolliti), e tutta la serie dei pickles (verdure sott'aceto, tra cui la famosa picadilli) e i chutneys, di origine indiana, composte agrodolci a base di frutta che accompagnano carni, pesci e formaggi.

Il pasto più famoso, o per meglio dire il rito, è quello del tè delle cinque, accompagnato da biscotti come gli scones (una sorta di tortino non molto dolce aromatizzato in vari modi), shortbread (biscotti al burro) e eccles cakes (dolci ripieni con uvetta e spolverati di zucchero in superficie).

I prodotti tipici nella cucina inglese

La cucina inglese può vantare la produzione di molti prodotti tipici di qualità, di cui solo alcuni sono noti in Italia. Tra le carni, ricordiamo alcune razze bovine come l'Angus scozzese e gli agnelli. Si producono ottime trote e salmoni affumicati, soprattutto in Scozia e Irlanda; i frutti di mare tra cui le ostriche, i gamberi di Dublino e le sogliole di Dover. La selvaggina è molto apprezzata nella cucina inglese, essa non viene solo cacciata, ma anche allevata.

L'Inghilterra ha una grandissima tradizione casearia che purtroppo qui in Italia non è molto conosciuta. Trovare formaggi inglesi è molto difficile, e di fatto gli unici due conosciuti (anche se reperibili solo nelle formaggerie specializzate - non certo al supermercato) sono lo Stilton e il Cheddar.

La "potenza" casearia inglese si può collocare tranquillamente al terzo posto, dopo le irraggiungibili Italia e Francia, giocandosela tranquillamente con la Spagna. Secondo la British Cheese Board esisterebbero addirittura più di 700 formaggi inglesi censiti, un numero davvero sproporzionato se pensiamo che Italia e Francia ne reclamano, rispettivamente, circa 450.

I formaggi inglesi DOP attualmente prodotti sono 10 (sono più di 40 quelli italiani e anche quelli francesi):

In Inghilterra il gusto del formaggio è molto tipico: un formaggio inglese spesso è riconoscibile al primo assaggio, con quel classico sentore "terroso" a farla da padrone. Gli inglesi sono,tra i maggiori produttori  di formaggi erborinati: non esiste solo il mitico Stilton, ma anche innumerevoli altri formaggi "blu", incredibilmente buoni. Anche alcuni formaggi da latte di pecora sono molto interessanti, meno quelli di capra, anche se esiste una discreta produzione anche di caprini, per lo più in stile francese (a cagliata acida).

Lista dei formaggi DOP inglesi

Beacon Fell Traditional Lancashire DOP, Buxton Blue DOP, Bonchester DOP, Cheddar, , Dovedale cheese DOP, , Single Gloucester DOP, Swaledale Goat DOP, Stilton DOP, , Staffordshire Cheese DOP, Dorset Blue Cheese IGP, Exmoor Blue Cheese IGP, Dorset Blue IGP, Exmoor Blue IGP, Teviotdale cheese IGP

I piatti tipici della cucina inglese

Tanti sono i piatti tipici della cucina inglese, ricordiamo quelli più rappresentativi.

Scotch eggs (uova alla scozzese): sono uova sode con salsiccia, impanate e fritte, servite con una salsa al pomodoro e insalata.

Cock-a-leekie (zuppa di gallina e porri): piatto scozzese composto da una zuppa di gallina bollita e disossata, orzo e porri.

Clear ox-tail soup (zuppa di coda di bue): semplicemente una coda di bue in brodo.

Haggies: complesso piatto scozzese fatto con grasso e frattaglie di pecora cotte con la cipolla dentro allo stomaco della pecora.

Irish stew (stufato di agnello): piatto irlandese, uno spezzatino di agnello con patate.

Roast-beef con Yorkshire pudding: lombata di manzo con osso, arrostita e servita con un pudding a base di latte, uova e farina, cotto in una teglia unta col grasso di cottura dell'arrosto.

Steack and kidney pie (pasticcio di carne e rognone): manzo e rognone cotti con la cipolla, messi in una tortiera rivestita con pasta brisée e cotto in forno.

Apple pie (pasticcio di mele): torta composta da due strati di pasta brisée riempiti da mele condite con zucchero, cannella, noce moscata e scorza di limone.

Plum pudding (budino di prugne): dolce natalizio composto da prugne secche condito con mandorle, canditi, spezie, uova, rhum, birra scura e grasso di rognone.

Shortbread (dolce croccante): una specie di biscotto di pasta frolla cotta a lungo a fuoco dolce.